Les coupes imposées par le gouvernement de Philippe Couillard ont de nombreux impacts sur la population.

L’austérité dont vous êtes le héros

ÉCONOMIE. Mises à pieds massives dans les organismes publics, diminution de services dans les écoles, hausses de tarifs, le journal Métro s’est attelé, en se basant sur les données les plus récentes de l’Institut de recherche et d’informations socio-économiques (IRIS) obtenues en primeur, à recenser les mesures d’austérité imposées par le gouvernement du Québec depuis deux ans et leurs conséquences pour les citoyens. De cet exercice est né un outil interactif: l’austérimètre, qui se trouve à la fin de l’article.

C’est 145 mesures qui ont ainsi été comptabilisées et contre-vérifiées par Métro, pour des compressions totales de 1,3 G$. «Ce n’est que la pointe de l’iceberg», a avancé Minh Nguyen, le chercheur de l’IRIS en charge du projet. M. Nguyen a sélectionné les mesures en se basant presqu’exclusivement sur des informations publiées dans les médias et confirmées par les organisations qui les subissent. «Ce ne sont pas tous les organismes et institutions qui ont dénoncé leurs compressions dans les médias. Par exemple, je n’ai pas trouvé le détail des compressions pour tous les cégeps», a souligné M. Nguyen.

Alors que les effets de certaines coupes passent sous le radar, d’autres peuvent être exagérées par les organismes qui les subissent, croit Mia Homsy, directrice générale de l’Institut du Québec, un centre de recherche socio-économique. «Une commission scolaire peut annoncer des coupes pour faire réagir et que le gouvernement revienne sur sa décision», a-t-elle argué. Se rajoutent à cette incertitude les compressions annoncées puis annulées par le gouvernement et les organismes.

Les impacts des mesures d’austérité sur les services à la population peuvent d’ailleurs prendre plusieurs années à se faire sentir. Difficile pour les citoyens, donc, d’en avoir une juste vision d’ensemble. Le répertoire de Métro est ce qui permet de s’en rapprocher le plus. Les mesures ont été organisées dans un outil en ligne nommé Austérimètre, par lequel les citoyens répondent à un questionnaire qui leur permet de voir quelles mesures sont susceptibles de les toucher.

«Quand on a un emploi stable, aucun problème de santé et que tout va bien dans la famille, on voit moins d’impact. Mais le jour où on a un pépin, la descente est très rapide. On va avoir besoin d’un filet social et on va réaliser que ce celui qu’on a mis 40 ans à construire sera effrité, a estimé Julie Nicolas, directrice générale du RACOR en santé mentale, qui regroupe 86 organismes. Les personnes qui vivent des difficultés, elles, voient très concrètement les effets sur elles.»

Contexte économique difficile

Il faut replacer les mesures d’austérité dans leur contexte socio-économique, souligne Mia Homsy, co-auteur du rapport intitulé «Croissance économique et austérité. L’heure juste sur la situation du Québec». Cette étude conclut entre autres que la croissance économique du Québec ne serait pas remise en question par les compressions actuelles.

«Avec le vieillissement de la population, maintenir l’équilibre budgétaire va être un défi. Si on continue à trop dépenser, on va traîner le déficit et compromettre les services aux citoyens dans le futur», a-t-elle évalué.

Même si Mme Homsy croit que les compressions budgétaires sont nécessaires, elle estime qu’on peut questionner la manière dont le gouvernement s’y prend. Elle reconnaît également que le travail de documentation des impacts à court terme sur la qualité des services aux citoyens, tel que le fait l’IRIS et le journal Métro, peut être complémentaire à sa propre analyse.

L’éducation particulièrement touchée

Selon plusieurs intervenants interrogés par Métro, les coupes dans le secteur de l’éducation sont particulièrement inquiétantes. Le décompte non-exhaustif de Métro monte à 72 mesures, pour un total de 448 M$.

Parmi les mesures marquantes, notons que 252 postes de professionnels du réseau de l’éducation, dont plusieurs psychologues, seront perdus pour 2015-2016, selon la recension effectuée par la Fédération des professionnels de l’éducation du Québec (FPPE-CSQ).

Par ailleurs, au moins sept commissions scolaires ont annoncé avoir coupé les budgets de l’aide aux devoirs. Selon certaines sources journalistiques, ce serait même au dessus d’une dizaine. Ces coupures ayant soulevé de l’indignation, le gouvernement a toutefois indiqué dans le projet de nouvelles règles budgétaires des commissions scolaires que ces dernières ne pourront plus, sauf exception, couper dans l’aide au devoir, l’aide alimentaire, l’achat de livres et la lutte contre l’intimidation.

«Les coupes en éducation sont intenses et semblent être désorganisées. Pourtant, ça nous prend une population bien formée et éduquée pour bâtir une société prospère», a commenté l’économiste Mia Homsy.

Un aperçu de l’austérimètre

Quelles sont les grosses mesures qui pourraient vous toucher ? Vous êtes :

Parent 

La réseau scolaire a vécu des compressions de 217 M$ en 2014-2015. D’autre part, le tarif de base dans les centres de la petite enfance est passé de 7,30 à 8$ par jour au premier avril. Une contribution additionnelle pouvant aller jusqu’à 12$ est maintenant exigée en fonction du revenu familial.

Étudiant 

Des compressions de 172 M$ ont été imposées aux universités en 2014-2015. Des cours ont notamment été retranchés à l’Université de Montréal et à l’UQAM. Pour la même année, les cégeps ont subi des compressions de 41 M$.

Usager du réseau de santé 

L’effort d’optimisation demandé au réseau montréalais de la santé est de 87 M$ pour 2014-2015. Divers postes, dont des professionnels de soins, ont été supprimés dans plusieurs centres de santé montréalais.

Fonctionnaire

Environ 1150 postes doivent être abolis dans la fonction publique d’ici la fin de 2015-2016.

Bénéficiaire de l’aide sociale

Québec a annoncé en janvier qu’il resserrait les règles pour l’admissibilité à l’aide sociale dans le but d’économiser jusqu’à 15 M$. Par ailleurs, depuis le début du mois de mai, le revenu mensuel des prestataires d’aide sociale hébergés dans des centres de traitement des dépendances est passé de 747 $ à 200 $.

Artiste

Ce sont 2,5 M$ qui sont retranchés au budget annuel du Conseil des arts et des lettres du Québec. Le Mouvement pour les arts et les lettres (MAL) prévoit l’annulation de tournées et une diminution de divers services donnés aux artistes par le biais de regroupements.

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À lire aussi: Le billet du rédacteur en chef – L’austérimètre Métro

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