Le curé Labelle désigné personnage historique canadien

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Par Journal Le Nord
Le curé Labelle désigné personnage historique canadien
Le curé Antoine Labelle est maintenant reconnu comme personnage d’intérêt historique national par le gouvernement fédéral. (Photo : Société d’histoire de la Rivière-du-Nord)

Reconnaissance

Le célèbre curé de Saint-Jérôme Antoine Labelle est désormais reconnu comme personnage d’intérêt historique national au Canada.

 

L’annonce en a été faite le 31 juillet par la ministre de l’Environnement et du Changement climatique et ministre responsable de Parcs Canada, Catherine McKenna. Cette reconnaissance nationale réjouit grandement la Société d’histoire de la Rivière-du-Nord (SHRN), l’organisme jérômien qui avait déposé une demande en ce sens il y a deux ans. À cet effet, un dossier étoffé avait été soumis à la Commission, mettant en relief le rôle déterminant du curé Labelle à la fin du 19e siècle, non seulement pour le développement du territoire aujourd’hui connu comme les Laurentides, mais aussi pour contrer l’exode des Canadiens français vers les États-Unis et promouvoir l’émigration francophone au Canada.

« Homme d’action, animé d’une vision de missionnaire colonisateur, ce prêtre catholique, curé de la paroisse de Saint-Jérôme de 1868 à 1891, est aussi reconnu pour son rôle comme sous-ministre du département de l’Agriculture et de la Colonisation de 1888 à 1890 pour le gouvernement du Québec. De plus, il a effectué deux missions en Europe afin de recruter de nouveaux colons et de stimuler les échanges économiques », souligne la Commission dans sa recommandation à la ministre McKenna.

Notez que cette reconnaissance sera officiellement soulignée d’ici quelques mois par l’installation à Saint-Jérôme d’une plaque de bronze. On trouve aussi maintenant un onglet consacré au curé Labelle sur le site web de Parcs Canada.

Troisième reconnaissance

Il s’agit d’une troisième reconnaissance officielle de l’œuvre d’Antoine Labelle. En 2014, la Ville de Saint-Jérôme en avait fait l’un de ses dix premiers personnages historiques identifiés en vertu de la Loi sur le patrimoine culturel du Québec.

Puis, en 2016, la ministre de la Culture et des Communications, madame Hélène David, avait à son tour reconnu son importance en le désignant comme personnage historique inscrit au Répertoire du patrimoine culturel du Québec. La SHRN était aussi à l’origine des deux autres désignations.

Pour mieux connaître le curé Labelle

Rappelons que la SHRN a réalisé une exposition en ligne sur le curé Labelle dans le Musée virtuel du Canada, avec l’appui du Programme d’investissement Histoires de chez nous. On peut consulter cette exposition bilingue, intitulée Antoine Labelle : un curé dans une soutane trop étroite, sur le site web de la Société d’histoire ou sur museevirtuel.ca dans la section Histoires de chez nous.

La Société d’histoire jérômienne a en outre réalisé en 2015 l’espace muséal consacré au curé Antoine Labelle dans la cathédrale de Saint-Jérôme.

Pour tous ces projets concernant Antoine Labelle, la SHRN a bénéficié de la collaboration de l’artiste adéloise Dominique Beauregard. Peintre-fabuliste passionnée par l’histoire du légendaire Roi du Nord, celle-ci avait également réalisé la série de toiles composant l’exposition itinérante.

Les stations du curé Labelle, présentée en 2016 à l’occasion du 125e anniversaire de la mort du personnage.

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