La santé des lacs à Saint-Hippolyte s’améliore

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Par France Poirier
La santé des lacs à Saint-Hippolyte s’améliore
Quatorze lacs ont été étudiés au cours de l’été dernier dont le Lac Connely. (Photo : Courtoisie)

Étude réalisée par le Dr Richard Carignan

On dévoilait la semaine dernière les résultats d’une vaste étude portant sur l’état de santé des lacs de Saint-Hippolyte. Celle-ci a été réalisée par le Dr Richard Carignan, chercheur de l’Université de Montréal et fondateur du Groupe de recherche inter universitaire en limnologie et en environnement aquatique (GRIL).

Mandaté par la Municipalité en février 2018 afin d’en savoir plus sur l’évolution de l’état de santé des lacs de la Municipalité, le Dr Richard Carignan a ainsi analysé 14 lacs afin d’en mesurer les propriétés chimiques et biologiques, en plus de cartographier les herbiers et plantes aquatiques de sept d’entre eux au cours de l’été 2018. Le principal constat de cette étude révèle que la santé des lacs situés sur le territoire de Saint-Hippolyte se porte mieux.

Amélioration significative

L’état de santé des lacs avait déjà été analysé en 2002 et 2007 par la Station de biologie des Laurentides. Dans le cadre de cette nouvelle étude, le Dr Carignan avait pour objectif de mesurer l’évolution des propriétés chimiques et biologiques de la colonne d’eau des lacs étudiés en 2002 et 2007. Une nouveauté a également été ajoutée à l’étude en lien avec l’évolution des connaissances des dernières années, soit la cartographie des herbiers de plantes aquatiques et de myriophylle à épis dans certains lacs.

Les lacs visés par l’étude, soient les lacs de l’Achigan, Bleu, Connelly, Cornu, Croche, Écho, en Cœur, Fournelle, Maillé, Montaubois, Morency, à l’Ours, du Pin rouge et Tracy, ont ainsi été visités trois fois au cours de l’été 2018 afin d’en mesurer les propriétés chimiques et biologiques. Les lacs en Cœur, Connelly, Écho, Fournelle, Morency, du Pin rouge et une partie du lac de l’Achigan ont également fait l’objet d’échosondages et de photographies aériennes afin d’en cartographier les herbiers de plantes aquatiques.

D’importantes diminutions des concentrations de sels ont également été observées dans les lacs Cornu et Morency, ainsi que de légères diminutions dans les autres lacs étudiés, à l’exception des lacs Écho, Fournelle, Montaubois et Tracy, où les concentrations ont légèrement augmenté, possiblement en raison de changements dans les pratiques des riverains.

Au chapitre des plantes aquatiques, l’étude révèle que le développement du myriophylle à épis serait en régression dans les lacs affectés, soient les lacs de l’Achigan, Écho et Connelly. Une perturbation majeure de la distribution des plantes aquatiques en lien avec la présence des embarcations à moteur, de même qu’une importante prolifération de cyanobactéries ont cependant été relevées au lac Écho.

Actions à entreprendre

En lien avec ce dernier constat, la Municipalité de Saint-Hippolyte orientera ses actions sur la réduction des problèmes causés par les embarcations motorisées du lac Écho sur le développement des plantes aquatiques de même que sur la surveillance et le contrôle du développement des fleurs d’eau de cyanobactéries potentiellement toxiques au lac Écho.

Des actions seront aussi mises en place afin de procéder à l’identification et à la diminution des sources de phosphore au lac Maillé. Enfin, le Fond vert de la Municipalité est aussi mis à la disposition des associations de lacs. Celui-ci permet de favoriser les initiatives citoyennes visant notamment à assurer la pérennité des plans d’eau.

La réalisation d’un nouveau portrait des lacs est envisagée dans une dizaine d’années de façon à pouvoir évaluer les effets des mesures correctives ayant pu être entreprises à la suite de la présente étude. Celle-ci permettra aussi de déceler toute détérioration additionnelle des lacs au cours des années à venir.

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